Roar Before the 24 : Une Oreca 07 peut en cacher une autre…

C’est de nouveau une ORECA 07 Gibson qui a été la plus vite lors de la sixième et avant-dernière séance d’essais du Roar Before the 24.

Cette séance a d’ailleurs été la pus rapide depuis le début des essais vendredi. Alors que Neel Jani et l’ORECA 07 n°13 du Rebellion Racing avaient été dominateurs jusqu’ici, c’est l’Oreca DragonSpeed n°81 du britannique Ben Hanley qui a obtenu le meilleur chrono en 1’38 »’343. Hanley, qui avait arrêté de courir n’a pas perdu la main, l’ex-pilote de développement de Renault F1 ayant été convaincant depuis vendredi.

Mazda55

Il a cependant dû s’employer pour devancer la Mazda RT24-P n°55 -châssis Riley- de Jonathan Bomarito qui n’a échoué que deux centièmes, en 1’38 »363. Bomarito est reparti pour un dernier assaut en fin de séance mais a échoué dans sa tentative, un ultime drapeau rouge ne l’ayant pas aidé,

Neel Jani retrouvait aujourd’hui ses équipiers qui officiaient en Formule E à Las Vegas. Stéphane Sarrazin s’est bien adapté et a réalisé le troisième chrono en 1’38 »568 avec l’ORECA 07 n°13 mais n’a pu décrocher la galette en ce mois de janvier.

Fassler

La séance a été longtemps été interrompue en raison d’un début d’incendie de la Corvette C7.R n°4 de Marcel Fässler qui a pu heureusement s’extraire de la voiture à temps et qui est demeuré malgré cet incendie dans le Top 5 de sa catégorie.

Dans son dernier tour et juste avant le drapeau à damiers, René Rast a mis la Riley Multimatic VisitFlorida en quatrième position en 1’38 »922 et Mike Conway a rapproché la Cadillac DPi Action Express en cinquième position, en 1’39 »209.

Riley90

Viennent ensuite Mathias Beche (Oreca 07 JDC-Miller Motorsports n°85), RC Enerson (Ligier JS P217 PR1/Mathiasen Motorsports n°52), Jordan Taylor (Cadillac Wayne Taylor Racing n°10), Johannes van Overbeek (Nissan Onroak DPi n°22) et Pipo Derani qui clôture le Top 10 en 1’39 »654.

Nette domination en PC de la ORECA-FLM09 Performance Tech Motorsports n°38 en 1’41 »888 avec une seconde et demie de mieux que Ben Keating (Oreca Starworks Motorsport) et deux secondes sur Nick Boulle (Oreca BAR1 Motosports n°26).

Ford67

En GTLM, Ryan Briscoe a dominé les débats, la Ford n°67 ayant fait un chrono de 1’44 »380. En fin de séance Tony Kanaan s’est rapproché, deuxième en 1’44 »645, ce qui illustrait la suprématie des Ford GT. Cependant celle-ci a failli être mise à mal en fin de séance. Alors que les BMW M6 GTLM avaient été très discrètes jusqu’alors, John Edwards, dans un ultime effort avec la BMW n°24, s’est octroyé le troisième chrono en 1’44 »692 et Toni Vilander le quatrième avec la Ferrari 488 Risi Competizione n°62 en 1’44 »705, devant Marcel Fassler (1’44 »717). Suivent Sébastien Bourdais (Ford GT n°66), Mike Rockenfeller (Corvette n°3), Billy Johnson (Ford GT n°68), Frédéric Makowiecki (Porsche 911 RSR n°911) et Augusto Farfus (BMW n°19). Les écarts sont très serrés, le Top 10 étant groupé en sept dixièmes de seconde.

Porsche 911 GT3 R, S.Smith, N.Reimer, R.Renger, H.Proczyk, Sven Mueller

En GTD, Porsche a décroché le gros lot avec la 911 GT3 R Manthey Racing de Sven Muller en ’46 »810. Muller a pendant presque toute la séance devancé un trio d’Audi R8 LMS mais dans son dernier tour Jeroen Bleekemolen a pris le deuxième meilleur temps avec la Mercedes-AMG n°33 Riley Motorsports en 1’46 »902. Robin Liddell est troisième avec l’Audi Stevenson Motorsports n°57 (1’46 »916), Jules Gounon est un bon quatrième avec l’Audi Montaplast by Land-Motorsport (1’46 »957) et Pierre Kaffer est cinquième avec l’Audi Alex Job n°23 (1’47 »029).

Les chronos sont ici