Miro Konopka (ARC Bratislava) : « Un grand honneur de représenter la Slovaquie au Mans »

On attendait ARC Bratislava en LM P2 l’hiver prochain pour une campagne Asian Le Mans Series avec une Ligier JS P2. Finalement, le team slovaque a décidé de franchir le pas plus tôt avec la toute nouvelle JS P217 qui se voit invitée aux 24 Heures du Mans. L’écurie dirigée par Miro Konopka est une habituée des courses d’endurance depuis bien longtemps. Le Slovaque a participé aux 24 Heures du Mans à deux reprises en tant que pilote, à chaque fois sur Porsche, en 2006 et 2010. C’est maintenant son team qui va rouler dans la Sarthe. La seule expérience de l’équipe en prototype reste une saison en LM P3. C’est donc un tout nouveau challenge qui attend les troupes de Miro Konopka. Le patron-pilote est revenu avec nous sur sa satisfaction de voir son équipe au départ de la classique mancelle.

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Voir ARC Bratislava au Mans est l’aboutissement d’un rêve ?

« Je suis très heureux d’amener la toute première équipe slovaque dans cette course si légendaire et emblématique que sont les 24 Heures du Mans. Nous avons traversé un long chemin pour y arriver et nous avons roulé dans beaucoup de séries pour être ici. Notre campagne en Asian Le Mans Series a été une très bonne expérience pour nous car nous avons beaucoup appris sur ce qu’est un prototype. C’est un grand honneur pour moi d’être au départ, pas seulement en tant que pilote, mais en tant qu’équipe représentant mon pays. Cet événement est un grand défi pour chaque personne de l’équipe afin que nous puissions faire de notre mieux en juin prochain. »

D’autres courses que les 24 Heures du Mans seront au programme ?

« Cette année, nous visons uniquement les 24 Heures du Mans. Nous venons de revoir nos plans en passant à une Ligier JS P217 et non plus une ORECA 07. Notre souhait est de prendre part à un maximum de séances d’essais afin de préparer au mieux l’équipe, la voiture et les pilotes pour une course aussi difficile. »

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Le plan est de poursuivre en LM P1 privé en 2018 ?

« Honnêtement, pour le moment je ne peux pas dire que c’est l’objectif à atteindre. Le Championnat du Monde d’Endurance de la FIA est un grand championnat avec une organisation impressionnante. C’est un rêve pour chaque pilote d’endurance de disputer ce championnat. La catégorie LM P1 privée pourrait bien ne pas convenir aux pilotes Bronze. Actuellement, tous nos efforts sont mis sur le LM P2. »

L’équipage pour Le Mans est bouclé ?

« Seul le deuxième pilote est confirmé avec Konstantins Calcko. Le jeune pilote letton est très rapide et ambitieux. Il a débuté sa carrière au milieu des années 2000 en karting. Dès ses débuts, il voulait aller au Mans. Le troisième pilote n’est pas confirmé et des discussions sont toujours en cours pour compléter l’équipage. »

ARC Bratislava sera de retour en Asie l’hiver prochain ?

« Nous participerons à nouveau à l’Asian Le Mans Series l’hiver prochain. »