Fuji : les brèves du vendredi matin…

#24 ALGARVE PRO RACING (POR) LIGIER JS P2 JUDD LMP2 ANDREA PIZZITOLA (FRA) HARRISON NEWEY (GBR) ATE DE JONG (PHI)

– Harrison Newey poursuit l’aventure chez Algarve Pro Racing sur une des deux Ligier JS P2 du team portugais. Le pilote britannique était déjà au Japon il y a quelques jours pour un test en Super Formula à Suzuka chez B-Max/Motopark.

– Le Jackie Chan DC Racing fait l’impasse sur le deuxième meeting de l’année. Les deux Ligier JS P3 et l’ORECA 05 ne prendront donc pas la piste sachant que deux des trois autos sont dans les containers. Aucune communication officielle n’a été donnée sur ce forfait. Le Jackie Chan DC Racing était pourtant inscrit sur l’intégralité du championnat.

– Car Guy Racing évolue à domicile ce week-end à Fuji. L’écurie victorieuse de la catégorie GT à Shanghai est située à quelques kilomètres du circuit. Kei Cozzolino, team manager et pilote de la Ferrari 488 GT3, compte bien faire la passe de deux sur ses terres : « Notre objectif principal est de gagner à Fuji. Nous ne sommes pas intéressés par la 2e ou la 3e place. A Shanghai, lors du premier rendez-vous, d’un côté nous avons été capables de l’emporter grâce à de la chance, mais de l’autre côté l’équipe a fait un super travail. Fuji est la course à la maison de Car Guy et donc l’endroit parfait pour montrer notre plein potentiel. » A noter que pour ce rendez-vous, la Ferrari est passée au jaune.

– L’équipage de la Ligier JS P3/R24 fait honneur au Japon à Fuji. Marie Iwaoka, déjà présente à Shanghai, est épaulée par Anna Inotsume. La pilote japonaise est habituée à piloter des Mazda en Asie.

– Ate de Jong ne figure pas sur la liste des engagés des 4 Heures de Fuji sur la Ligier JS P2/Algarve Pro Racing. Andrea Pizzitola et Harrison Newey rouleront à deux ce week-end.

– Comme à Shanghai, Hiroshi Fushida est présent à Fuji. L’ancien homme fort de Dome suit Nobuya Yamanaka qui roule chez Eurasia Motorsport.

– L’Asian Le Mans Series est rejoint par le Mini Challenge Japan ce week-end. La Mazda Roadster Cup est elle aussi à Fuji de même qu’un championnat qui regroupe N1500 Class, N1000 Class et Audi A1 Fun Cup. Les Audi sont suivies par Hitotsuyama Racing.

– Jean-Baptiste Lahaye ne fait pas partie du déplacement à Fuji sur la Ligier JS P2/Panis-Barthez Compétition. Le benjamin de la famille Lahaye, dont la femme attend un heureux événement, sera de retour à Buriam. Matthieu, son frère, et François Heriau auront donc plus de temps de piste ce week-end dans la LMP2.

– Après les soucis rencontrés à Shanghai lors du premier rendez-vous, Tianshi Racing Team a remisé au garage sa Mercedes-AMG GT3 pour faire rouler ses deux Audi R8 LMS GT3.

– United Autosports a dominé la séance d’essais privés. Phil Hanson et Paul Di Resta ont dominé la concurrence sur la Ligier JS P2 #22 en 1.33.053. On trouve ensuite Algarve Pro Racing, Panis-Barthez Compétition et Spirit of Race. Les chronos sont ici

– Les qualifications des 4 Heures de Fuji seront à suivre en live streaming (samedi 6h25 en France). La course sera elle aussi diffusée en direct (départ dimanche à 4h du matin).