Essais Officiels : les brèves du mercredi après-midi…

– Le Circuit Paul Ricard va subir un lifting avec une modification de l’entrée de la voie des stands. Les pilotes emprunteront la voie des stands avant le Virage du Pont. La sortie des stands va elle aussi être modifiée. Pour couronner le tout, un grand écran est sorti de terre au niveau du Virage du Pont afin de permettre aux spectateurs de mieux suivre les courses.

– Bertrand Baguette devant partir pour prendre part à des essais SUPER GT à Okayama, c’est Marco Bonanomi qui roulera demain dans la Honda NSX GT3 Evo. 

– Le système Lumirank évolue cette année avec un système que l’on peut qualifier de recto-verso. Les pilotes auront accès au dispositif de marshalling en temps réel depuis l’intérieur de la voiture.

– Le chronométrage subit lui aussi un sérieux lifting. Le nom du pilote est maintenant inscrit en totalité, de même que le logo de la marque et la vitesse max dans chaque secteur. 

– Stéphane Ortelli a pris le volant d’une Audi R8 LMS GT3 Evo/Saintéloc Racing ce matin, l’équipe avec laquelle il a disputé le championnat en 2014. Le Monégasque pourrait disputer la série Sprint au sein du team stéphanois qui ferait alors rouler une 3e auto. 

– La remise des prix SRO Motorsports Group se déroulera bien à Las Vegas en fin de saison.  La finale Blancpain GT World Challenge America sera elle aussi au Nevada sur le Las Vegas Motor Speedway. « Je garde un très un bon souvenir de Las Vegas », nous a confié Stéphane Ratel. « Don Panoz m’avait invité pour la finale ALMS avec une remise des prix à l’hôtel Paris Las Vegas. J’avais trouvé cela formidable. » Après Paris en 2017, Londres en 2018 et las Vegas en 2019, l’objectif avoué est Hong Kong en 2020. 

– La FIA GT Nations Cup prendra la direction de Vallelunga en fin d’année. Le concept restera identique à celui de 2018 à Bahrain, à savoir une auto par pays et pas plus. Pour les pays qui disposent d’un panel important de pilotes, Stéphane Ratel reste partisan d’une qualification, soit par une course, soit à l’issue du championnat national.

– Trois pilotes se sont relayés au volant de la Lexus RC F GT3/Tech 1 Racing avec Fabien Barthez, Konstantin Tereschenko et Bernard Delhez.

– La première séance d’essais a été dominée par la Honda NSX GT3 Evo de Bertrand Baguette et Marco Bonanomi en 1.53.132. Maro Engel a pris le dessus dans l’après-midi au volant de la Mercedes-AMG GT3/Black Falcon en 1.52.856. 

Les chronos sont ici et

– On vous conseille de suivre Endurance-Info dans les prochains jours car un concours pour le moins inédit va être mis en place avec SRO Motorsports Group. 

– Interviews à suivre : Stéphane Ratel, Bertrand Baguette, Andrea Caldarelli, Fred Thalamy, Matteo Braga, Olivier Panis et Simon Abadie.