Une Ligier JS P2 pour Panis-Barthez Compétition

#23 PANIS BARTHEZ COMPETITION (FRA) LIGIER JSP217 GIBSON LMP2 TIMOTHE BURET (FRA) JULIEN CANAL (FRA) WILLIAM STEVENS (GBR)

Le Panis-Barthez Compétition va relever un nouveau challenge cet hiver en participant à l’Asian Le Mans Series. Une Ligier JS P2 sera alignée dans la série asiatique pour François Heriau, Jean-Baptiste et Matthieu Lahaye.

On retrouve le trio en European Le Mans Series sur une Norma M30 LMP3 engagée par Ultimate, leur propre équipe. Ce n’est pas un secret de dire que les trois pilotes cherchaient à voir d’autres horizons. La piste américaine avec les 24 Heures de Daytona a été un temps à l’étude mais c’est finalement du côté de l’Asie qu’on va voir les trois amis en piste.

La Ligier JS P2 sera bien supervisée par le Panis-Barthez Compétition et non Ultimate. L’écurie française dirigée par Sarah et Simon Abadie, managée par Olivier Panis, étend donc ses activités à un nouveau programme d’envergure. 

Olivier Panis : « L’équipe se réjouit d’accueillir cet équipage très performant qui a montré ces dernières saisons de très belles choses en LMP3 en ELMS. Matthieu a déjà une grande expérience en LMP2, Jean-Baptiste ne cesse de progresser en piste et François fait partie des meilleurs gentlemen du plateau. Nous sommes ravis d’amener l’équipe de Panis-Barthez Compétition en Asian Le Mans Series, après 3 ans d’activité elle est désormais bien rodée et a su montrer son niveau de performance grandissant en ELMS et aux 24 Heures du Mans. Se faire connaître outre-mer est très positif pour nous, d’autant plus avec un tel équipage qui saura s’investir à nos côtés pour bien figurer dans ce nouveau challenge « .

François Heriau et Jean-Baptiste Lahaye découvriront la catégorie LMP2, contrairement à Matthieu Lahaye qui a longtemps roulé dans la catégorie, jusqu’en Asie du temps de l’Intercontinental Le Mans Cup. L’Asian Le Mans Series va permettre à deux des trois pilotes de mettre un pied en LMP2.

Matthieu Lahaye : « C’est véritablement une excellente nouvelle pour nous que d’avoir pu trouver un accord pour participer au Championnat ALMS et qui plus est, avec Panis-Barthez Compétition. Avec Sarah et Simon Abadie, c’est une histoire d’amitié, quasi familiale, qui dure depuis 15 ans, nous avons beaucoup partagé sur les circuits et en dehors. Pour l’anecdote, j’ai été le dernier coéquipier de Simon en Mégane Trophy. Je connais également bien Olivier Panis pour l’avoir côtoyé et affronté en piste en ELMS, ILMC et aux 24 Heures du Mans. Pour les suivre depuis la création de leur écurie commune, nous connaissons le haut niveau de performance de l’équipe et savons que nous sommes dans les conditions optimales pour aller chercher des résultats en Asie. J’ai le privilège de connaître 2 circuits (Shanghai et Fuji), mon expérience en LMP2 va ainsi me permettre de donner les bonnes clefs à mes inséparables équipiers. Tous ces facteurs techniques et humains réunis sont le présage d’une belle aventure sportive ! « 

En attendant de débuter à Shanghai en novembre prochain, le Panis-Barthez Compétition va disputer les deux prochaines manches European Le Mans Series avec sa Ligier JS P217. Ultimate continuera à faire rouler sa Norma M30 LMP3 sur les deux manches restantes, à savoir Spa et Portimão. En revanche, les 12 Heures d’Abu Dhabi ne seront pas au programme de Ultimate.