COTA : Le jeudi matin en bref…

– L’Aston Martin Vantage GTE #97 retrouve sa livrée Valero pour les 6 Heures de COTA. Jonny Adam, Daniel Serra et Darren Turner sont attendus au volant de la Vantage au Texas, sachant que la manche américaine pourrait être la dernière de l’année pour Daniel Serra même si aucune date du FIA WEC n’est commune avec le stock car brésilien.

– Après la météo incertaine de Mexico, les concurrents des 6 Heures de COTA devraient être plus chanceux au Texas avec des températures qui s’annoncent pour le moins estivales.

– On devrait connaître la manche manquante du calendrier FIA WEC 2018/2019 sous peu et celle-ci pourrait être organisée en août 2018 et non plus en février 2019. Il semble que le circuit de Silverstone tienne la corde avec pourquoi pas un nouveau meeting commun avec l’European Le Mans Series.

– Comme l’année passée, Jackie Chan sera présent à Shanghai pour soutenir le Jackie Chan DC Racing. L’acteur, séduit par les 24 Heures du Mans, prépare un film sur la classique mancelle.

– On devrait avoir des informations sur la BR1 assez rapidement. La LM P1 russe conçue en collaboration avec Dallara est attendue en LM P1 la saison prochaine.

– Le Gulf Racing UK va être sur les circuits deux week-ends consécutifs. Après les 6 Heures de COTA, l’équipe britannique fera rouler une Porsche 911 GT3-R en Michelin Le Mans Cup pour Ben Barker et Andrew Baker.

– Stéphane Sarrazin aura roulé sur les trois Toyota TS050 HYBRID cette saison en trois apparitions. Après la #9 à Spa et la #7 au Mans, c’est maintenant la #8 qui attend l’Alésien au Texas pour remplacer Anthony Davidson.

– Quatrième des 6 Heures de COTA 2016, Romain Dumas est absent cette année. Le Champion du Monde d’Endurance en titre roule ce week-end en ERC au Rally di Roma sur sa Porsche 911 GT3 RS du RD Limited. Romain Dumas doit prendre part en novembre prochain à la Coupe du Monde FIA GT dans les rues de Macao sur une Porsche 911 GT3-R.

– Tristan Gommendy est sur le continent américain depuis les 6 Heures de Mexico. Le pilote du Jackie Chan DC Racing va prendre part à une séance d’essais le 5 octobre à Homestead en vue d’Indy 500 chez Calmels Sport.

– Lucas di Grassi, ancien pilote Audi LM P1, a été nommé CEO de Roborace, la série sans pilote.

– Chaque équipe est maintenant responsable de la bride concernant le ravitaillement en carburant. Un bulletin officiel stipule que le ravitaillement complet doit être effectué en 35s en GTE-Pro et 45s en GTE-Am.

– Porsche LMP Team compte bien poursuivre sur sa lancée du Mexique où les 919 Hybrid avaient nettement dominé les Toyota. « Je suis fier de toute l’énergie donnée pour préparer la seconde partie de saison » a déclaré Fritz Enzinger, vice-président du programme LM P1. « Après l’annonce de notre retrait en fin de saison, la motivation aurait pu retomber mais cela ne s’est pas produit. Nous voulons terminer l’histoire réussie de la Porsche 919 Hybrid avec deux nouveaux titres mondiaux. »

– Porsche a préparé les 6 Heures de COTA en Espagne avec Michelin, son partenaire pneumatique. « Nous avons beaucoup travaillé dans ces conditions à Barcelone » a confié Andreas Seidl, team principal. « La fiabilité est un élément crucial dans la chaleur. Bien entendu, nous allons faire le maximum pour le refroidissement, mais nos options sont limitées. Le set-up demande des compromis pour adapter la voitures aux parties rapides et lentes. Notre devise est d’être à fond jusqu’à la finale. »

– Gary Watkins, journaliste du réputé magazine britannique Autosport, s’est exprimé dans une tribune sur les consignes d’équipe données chez Porsche. L’article est disponible ici en abonnement mais on ne peut que vous conseiller d’y jeter un oeil et la probabilité que vous soyez d’accord avec ses propos est de l’ordre de…100%.