Roar Before the 24 : Des débuts convaincants pour les Mercedes-AMG GT3

Pour leurs débuts publics en IMSA WeatherTech SportsCar Championship, les Mercedes-AMG GT3 ont fait une prestation plus que convaincante.

Trois voitures, deux pour Riley Motorsports et une pour SunEnergy1 Racing, soutenues par la marque dans le cadre du programme compétition-clients, étaient à Daytona le week-end dernier.

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La Mercedes-AMG GT3/AMG-Team Riley Motorsports n°33 était pilotée par le quatuor Ben Keating/Jeroen Bleekemolen/Adam Christodoulou/Mario Farnbacher (Keating et Bleekemolen sont les pilotes attitrés de cette auto pour la saison complète) ; la Mercedes-AMG GT3/WeatherTech Racing n°50 était aux mains de Cooper McNeil/Gunnar Jeannette/Shane van Gisbergen/Thomas Jäger (McNeil et Jeannette feront la saison complète de l’IMSA) ; la Mercedes-AMG GT3/SunEnergy1 Racing n°75 était confiée à Kenny Habul/Tristan Vautier/Boris Said, un quatrième pilote devant être désigné prochainement pour la Rolex 24

Mercedes75

Les Mercedes-AMG ont été assidues en piste, avec plus de 3200 kilomètres bouclés au total par les trois voitures.

Dans une catégorie forte de 27 unités, Jeroen Bleekemolen et la Mercedes-AMG n°3 ont décroché le deuxième meilleur chrono, en 1’46 »902, à neuf centièmes de seconde seulement du chrono réalisé par Reinhold Renger et la Porsche/Manthey 911 GT3-R ; Tristan Vautier et la Mercedes-AMG n°75 sont septièmes en 1’47 »322 et Thomas Jäger et la Mercedes-AMG n°50 se sont classés onzièmes en 1’47 »452.

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Bill Riley : « Je suis content de la situation. C’est la Rolex 24, tout peut arriver, aussi il faut être prudent, mais la manière dont nous avons fait tourner les pilotes et mis tout le monde dans de bonnes dispositions, c’est important. Donc, ces essais, c’était aussi parfait que possible. Les ingénieurs ont fait leur job, les mécaniciens ont fait leur job pour que tout fonctionne, et l’aide et le soutien de Mercedes-AMG, c’est la cerise sur la gâteau. On se sent très à l’aise et il faut rendre hommage à Mercedes-AMG pour la manière dont ils traitent leurs clients et dont ils s’occupent de leurs besoins. Nous avions fait quelques séances d’essais avec eux et tout se passe de mieux en mieux. »