La Chenard & Walcker a pris la piste et fait son retour au Musée des 24 Heures

A la veille de l’ouverture de la neuvième édition du Mans Classic, la vedette de la matinée était une des icônes du Musée des 24 Heures, la Chenard & Walcker Torpedo Sport 3 litres U3 de 1923, modèle identique de la voiture qui remporta les toutes premières 24 Heures du Mans -à 92 kmh de moyenne-cette même année 1923, pilotée par André Lagache et René Léonard, les Chenard & Walcker ayant même fait le doublé.

La voiture, que le Département de la Sarthe acheta en 1994, avait besoin d’une restauration et avait lancé en 2015 une opération de crowdfunding pour rendre à nouveau cette Chenard & Walcker roulante.

Cette opération de financement participatif a été clôturée le 13 septembre 2015 et a permis de collecter 11100€, provenant de 133 donateurs, dont 33%% de sarthois et 4% d’étrangers .

Deux entreprises spécialisées ont été chargées de la restauration de la Chenard & Walcker.

La carrosserie a été confiée à une entreprise strasbourgeoise, HH Services, qui s’est adjointe la collaboration de deux sociétés : l’entreprise André s’est chargée de refaire la sellerie, et Glasurit Classi car color/BASF France a repeint la voiture en bleu de France, couleur conforme de l’époque.

La remise en état de la mécanique a été l’oeuvre d’une entreprise spécialisée en moteurs et mécanique « Tous les moteurs » implantée à Champigny-sur-Marne. Le moteur a été démonté et nettoyé. Tour ce qui était usagé ou cassé a été remplacé, avant le remontage et l’essayage.

Le coût total de la restauration s’élève à 68 600€ -11 100€ venant du crowdfunding, 15 000€ étant financés par un mécénat national à l’occasion du grand prix « MOTUL » Eet 40 500€ étant pris en charge par le Conseil départemental de la Sarthe

Tous les travaux de restauration ayant été effectués, la voiture a été acheminée depuis Strasbourg le 20 juin dernier.

C’est Francis Piquera, le responsable des collections du Musée des 24 Heures, grand historien et connaisseur de l’automobile qui a eu le privilège de piloter la Chenard Walcker, avec à ses côtés  Dominique Le Mener, Président du Conseil Départemental et derrière lui Hubert Haberbusch, maître d’art, de HH services, et Pierre Fillon, Président de l’ACO, depuis la ligne d’arrivée des 24 Heures jusqu’au Musée. Pour la circonstance Francis Piquera s’était coiffé d’un casque d’époque, hommage à cette voiture presque centenaire.