Darren Burke (ARC Bratislava) : « Je dois encore prendre mes marques »

#4 ARC BRATISLAVA (SVK) LIGIER JS P2 NISSAN LMP2 MIRO KONOPKA (SVK) KANG LING (CHN) DARREN BURKE (GBR)

Révélation de la saison 2018/2019 Asian Le Mans Series, Darren Burke n’en finit plus d’étonner. Depuis les 4 Heures de Shanghai, le Britannique répond présent au volant de la Ligier JS P2/ARC Bratislava qu’il partage avec Miro Konopka, patron de l’équipe, et Kang Ling. C’est d’ailleurs lui qui a qualifié la Ligier ‘slovaque’ sur la 2e ligne cet après-midi, en pole de la classe Am.

A 32 ans, Darren Burke a trouvé sa voie en LMP2, comme il nous l’a confié : « C’est ma toute première saison en LMP2 et je dois encore prendre mes marques. Ces derniers temps, j’ai plus roulé en GT sur une Mercedes-AMG GT3 (RAM Racing, ndlr) en Blancpain GT Series Endurance. Je connais le prototype pour avoir roulé en LMP3 dans le passé sur une Ginetta. J’apprécie beaucoup la Ligier qui est une auto fantastique. Le challenge n’est pas évident mais c’est ce qui le rend intéressant. »

Les 4 Heures de Buriram sont primordiales pour ARC Bratislava qui a pour objectif de décrocher une invitation en fin de saison pour les 24 Heures du Mans 2019 : « Les essais privés n’ont pas été faciles pour nous car il a fallu changer des pièces sur l’auto. Depuis, tout va pour le mieux et la qualification a été encourageante. Je me suis bien appliqué à respecter les limites de la piste, ce qui n’est pas évident sur ce tracé. Je suis content de ma qualification mais une course de quatre heures fait que tout peut arriver. »

Le futur de Darren Burke pourrait bien passer par les 24 Heures du Mans : « Avant de penser au Mans, il faut déjà décrocher l’invitation. On doit gagner le championnat en Am pour espérer sécuriser le ticket. »

L’ancien champion de Formule Ford Historic a trouvé en ARC Bratislava une ambiance familiale : « Miro Konopka et son équipe sont pour moi une vraie famille. Ils font beaucoup d’efforts pour nous donner la meilleure auto possible. C’est pour moi un plaisir de rouler au sein de cette structure. »