Chris Reinke (Audi Sport) : « Sur trois ans, nous avons remporté cinq des six titres »

Audi R8 LMS

Audi Sport Customer Racing fête son 10e anniversaire avec un troisième titre consécutif en Intercontinental GT Challenge. La marque allemande a remporté deux des quatre manches, à savoir les 12 Heures de Bathurst (Audi Sport Team WRT) et les 8 Heures de Californie (Audi Sport Team Land).

« Ces courses d’endurance sont toujours compliquées car on ne sait jamais ce qui peut se passer », nous a déclaré Chris Reinke, patron d’Audi Sport customer racing. « On a beau avoir de très beaux équipages, de très bonnes équipes et des autos magnifiquement préparées, tout peut arriver. Le titre Constructeurs est important pour Audi. L’Intercontinental GT Challenge continue sa montée en puissance et Laguna Seca devient une place importante. La grille 2018 va dans le bon sens. »

Pour la finale 2018, les trois Audi R8 LMS GT3 recevaient une décoration très ‘bannière étoilée’ : « Les livrées ont été décidées après Suzuka. On s’est dit qu’il fallait faire quelque chose et j’avoue que l’idée m’a tout de suite séduit. Nous avions déjà fait quelque chose aux Total 24 Heures de Spa avec Saintéloc Racing et la Coupe du Monde de Football. »

« La course de 8 heures sur ce circuit historique n’aurait pas pu mieux se passer », tient à souligner Chris Reinke. « Nous avons expérimenté tout ce qui rend les courses d’endurance si fascinantes et un excellent sport d’équipe dans les courses automobiles de haut niveau. Quelques secondes séparaient les autos à l’arrivée. Nous sommes ravis de remporter le titre Constructeurs pour la troisième année consécutive. Il faut aussi féliciter Tristan Vautier et Mercedes pour le titre Pilotes. Sur trois ans, nous avons remporté cinq des six titres possibles, ce qui souligne les capacités de notre Audi R8 LMS. »

Audi a profité de la finale pour présenter sa R8 LMS GT3 Evo. « Les retours sur la nouvelle R8 LMS sont positifs », précise Reinke. « L’excitation autour de l’auto est importante. Nous avons orienté les modifications sur la réduction des coûts et avoir une auto qui convienne bien aux gentlemen. Nous allons en construire autant que nous le pourrons. Il y aura de nouvelles autos, mais aussi des équipes qui vont faire évoluer le modèle actuel. »

Audi Sport Customer Racing n’a pas communiqué sur les débuts en compétition de l’Audi R8 LMS GT3 Evo, hors VLN, mais une participation aux 12 Heures d’Abu Dhabi en décembre n’est pas à exclure. Dans le cas contraire, ce sera les 24 Heures de Dubaï. Les premières autos vont être livrées sous peu.

En attendant, Audi va tenter de s’imposer dans les rues de Macau à l’occasion de la Coupe du Monde FIA GT. « Pour nous, Macau est un événement unique », nous a déclaré Reinke. « Cette course est unique, la piste aussi. Si on va rouler à COTA, c’est très bien, mais ce n’est pas la même chose. On doit aller dans des endroits comme Macao même si on a payé le prix fort en 2017. »