Art St Cyr (HPD) : « Nous restons en lice pour le championnat »

En rejoignant une catégorie Prototype déjà prisée par des équipes affûtées, Acura Team Penske savait que la tâche serait ardue, d’autant plus qu’on attend beaucoup de l’Acura ARX-05 exploitée par le Team Penske. Après trois courses, le meilleur résultat reste une 5e place décrochée dans les rues de Long Beach à l’issue d’un envol en pole.

« Avec le programme Acura DPi, nos pilotes et notre équipe, nous nous attendions à être compétitifs », a déclaré Art St Cyr, président de Honda Performance Development. « Nous avons participé à beaucoup de courses de voitures de sport. Team Penske a beaucoup évolué dans cette discipline. Nous avons fait beaucoup de tests, bouclé des milliers et des milliers de kilomètres afin de préparer la saison. Alors oui, nous avions pensé que nous serions compétitifs dès le début. » Les essais qualificatifs ont été positifs avec sur les trois courses une Acura parmi les trois premiers.

« Nous avons montré une belle pointe de vitesse en début de saison, mais il est clair que quelques bugs nous ont retardé, ce qui arrive dans ce type de compétition » précise Art St Cyr. « Nous regardons vraiment chaque course et nous nous attendons à gagner chacune d’entre elles. » C’est maintenant du côté de Mid-Ohio que compte briller Acura Team Penske. La manche de l’Ohio est proche des installations d’Acura et Honda.

Art St Cyr ne boude pas son plaisir d’être présent dans le championnat IMSA : « C’est fantastique. Toute la série est juste fantastique. C’est ce que nous avons demandé et c’est une chance de rivaliser avec ces équipes de pointe. Il y a les meilleurs pilotes, les meilleures équipes et vous devez être au top chaque semaine. Nous l’avons montré depuis le début de saison. Vous connaissez quelques problèmes et vous êtes relégués à l’arrière du peloton ou vous ne terminez pas. Cela a rendu les choses très, très stimulantes. C’est bon pour notre marque Acura car nous voulons concurrencer aussi ces constructeurs dans le domaine de la production. C’est très excitant pour nous et pour les gens de chez Acura qui peuvent voir cette compétition très serrée. »

Le président de HPD espère bien tirer son épingle du jeu dans l’Ohio : « Je pense que nous pouvons être dans le match. Il s’agit vraiment d’être compétitif chaque semaine. D’une façon générale, vous pouvez connaître une ou deux mauvaises courses, alors nous faisons tout ce qu’il faut pour briller. Il s’agit vraiment d’être compétitif sur chaque course et nous restons en lice pour le championnat. »

Avant le troisième rendez-vous de la saison, l’Acura ARX-05 #6 pointe au 9e rang, 1 point devant la #7.