Le Mans

Seiji Ara, troisième pilote de la Dome/Pescarolo Team.

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L’équipage de la Dome-Judd S102.5 que Pescarolo Team a engagée dans les prochaines 24 Heures du Mans affiche désormais complet, et on peut dire que cet équipage est de tout premier plan, puisqu’aux côtés de Sébastien Bourdais et Nicolas Minassian , déjà désignés, on retrouvera Seiji Ara. Le pilote japonais, 37 ans, a déjà remporté les 24 Heures du Mans. C’était en 2004n sur une Audi R8 du Team Goh, associé à Tom Kristensen et Rinaldo Capello. Ara avait également triomphé au Mans en 2003, dans les 1000 Km du Mans, disputés sur le circuit Bugatti, sur une Audi R8, cette épreuve étant le prélude à la création du championnat ELMS. Avec Ara, Bourdais -trois fois deuxième au Mans-, Minassian -une fois deuxième et une fois troisième- et Ara, l’équipage de la Dome a donc une expérience  plus qu’importante de la classique mancelle.

 

Seiji Ara a déjà piloté une Dome au Mans, c’était en 2005, cette Dome possédant un moteur Mugen. Il connaît déjà la Dome S102, pas dans sa version 2012 toutefois. En avril 2010, il a fait de longues séances d’essais sur le Fuji Speedway au volant du prototype japonais, bouclant environ 200 tours du circuit.

 

Afin de préparer au mieux la campagne mancelle 2012, Dome a dépêché au Technoparc une partie de son staff. Hiroshi Yuchi (photo de une), le Chef du Département R&D de Dome, était dès lundi dans les ateliers de Pescarolo Team pour quelques jours en compagnie de plusieurs mécaniciens. Ceux-ci, avec leurs homologues sarthois, procédaient dès lundi au montage du V8 Judd, sous le regard attentif de Hiroshi Yuchi et de Ricardo Divila.

 Hiroshi était très heureux de revenir dans la Sarthe :”Je suis très heureux d’être de retour au Mans. Nous n’avons couru qu’une seule fois ici avec la  S102 et nous avions très envie de revenir. Ricardo Divila nous a mis en contact avec Henri Pescarolo, et  c’était pour nousla meilleure opportunité car l’équipe  a une fantastique expérience du Mans. Ce sera difficile cette année, car il ya quatre Audi et deux Toyota. Mais, comme ce seront les débuts des Audi et des Toyota hybrides, on ne sait jamais…De plus, nous avons un très bel équipage.”

Hiroshi Yuchi va très vite repartir au Japon pour superviser les derniers développements aérodynamiques, la carrosserie 2012 de la S102 étant encore en soufflerie.

Henri Pescarolo : “Pour un proto qui a une telle image auprès de la presse et du public français, il fallait une équipage de grande tenue. Dome voulait absolument intégrer un pilote japonais, ce qui est logique. C’est un honneur d’accueillir un vainqueur du Mans dans notre équipe.”

En revanche, Seiji Ara ne pourra participer aux 1000 Km de Spa, étant retenu au Japon par une manche du SUPER GT à  Fuji. En conséquence, la  Dome sera pilotée à Spa  par Sébastien Bourdais et Nicolas Minassian.

 

Propos de Hiroshi Yuchi recueilis par Claude Foubert

Citation de Henri Pescarolo extraite du communiqué de Pescarolo Team

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