FIA GT Series

Abu Dhabi : Les infos du mardi…

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Les équipages bouclés chez Belgian Racing…

Les deux baquets vacants du Belgian Racing ont trouvé preneur, avec la confirmation de Vanina Ickx dès ce week-end. La pilote belge renouvellera l’expérience lors du prochain meeting de Zolder. Notons qu’elle sera associée à Antoine Leclerc. Le duo était déjà présent dans le stand cet après-midi afin de faire les réglages de siège. Quant à Milos Pavlovic, il épaulera Martin Matzke. Le Serbe a notamment roulé en World Series By Renault, puis en GP2. A 28 ans, il fera ses grands débuts en GT : « Je suis très heureux de rejoindre Belgian Racing et le Championnat du Monde GT1. Ce premier week-end à Abu Dhabi sera quelque chose de nouveau pour moi et j’aurai beaucoup à apprendre car je n’ai jusqu’à présent couru qu’en monoplace. Je suis très impatient de relever ce nouveau challenge ! »

 

Laurence Hanssen, Team Manager, explique la raison de la présence de Vanina : « Nous étions déterminés à permette à Vanina de passer le plus de temps possible en piste dans notre Ford GT avant Zolder, car nous voulons vraiment obtenir là-bas un bon résultat, elle comme nous serons à domicile. Quand nous avons découvert qu’elle était libre pour la première course de la saison, l’opportunité d’y gagner de l’expérience avec notre voiture était trop belle pour que l’on passe à côté. Nous annoncerons bientôt le nom du pilote qui succédera à Vanina dans la Ford GT n°9 à partir de l’épreuve portugaise. »

 

Thomas Mutsch présent sur deux meetings chez Marc VDS Racing Team…

Fred Mako étant retenu par l’Intercontinental Le Mans Cup lors de deux meetings (Algarve et Navarra), Maxime Martin aura donc un nouveau coéquipier durant ces deux courses. Le World GT1 verra donc le retour de Thomas Mutsch dans le baquet d’une Ford GT. L’Allemand roulait l’an passé chez Matech Competition.

 

Promotion, promotion…

On se plaint souvent d’une promotion quasiment inexistante en Europe, concernant les courses automobiles. Rien à voir avec ce qui se fait ici à Abu Dhabi. Le World GT1 est partout : dans l’avion, dans les hôtels, aux abords du circuit, à la radio, sur des écrans géants, sur les magazines, dans les centres commerciaux, etc… Quand on vous dit que l’Europe est un pays autophobe…

 

La chaleur est au rendez-vous…

La température dans les Emirats n’a rien à voir avec l’Europe. Les pilotes ne devraient pas avoir froids dans les autos pour ce premier meeting de l’année. Les 40° degrés devraient être frôlés dans les prochains jours.

 

Rossi/Camara confirmés chez DKR Engineering…

Il y a quelques jours, nous vous annoncions que la Corvette C6.R DKR Engineering serait pilotée par Michael Rossi et Jaime Camara, avant que la liste des engagés données par la FIA indique Laurent Cazenave et Jean-Claude Police. Ce sera bien Michael et Jaime dans le baquet de l’auto, et ce pour toute la saison.

 

Une multitude d’animations dans le paddock…

Les promoteurs n’ont pas lésiné sur les moyens avec un tas d’animations durant le meeting. Une Fashion Week sera au programme avec des enfants et des adultes qui pourront créer leurs propres tee-shirts, casquettes et sacs. Le meilleur modèle sera récompensé. Une Esquire Lounge sera aussi en place avec des consoles de jeux, des téléviseurs et des billards. Les femmes pourront quant à elles se faire maquiller, avec en prime une exposition de pierres précieuses. Un labyrinthe sera installé pour un voyage autour du globe qui passera par la Cinquième Avenue à Manhattan ou Wimbledon. La musique ne sera pas oubliée avec une véritable fête de la musique au sein du paddock. Un musée d’art fera la part belle au Louvre, à Guggleheim ou MOMA. Des démonstrations de badminton et de croquet seront organisées sur un terrain de gazon. Des caricaturistes seront en place pour le plus grand bonheur de tous. De quoi passer un bon samedi en famille, tout en regardant une course automobile. Il n’y a pas à dire, nous sommes quand même loin des standards européens.

 

D’autres séries en soutien…

Le Championnat du Monde GT1 ne sera pas le seul en piste ce week-end puisque trois autres championnats viennent épauler le World GT1 : UAE Sportscar, Cytech UAE GT et Total UAE Touring Cars.

 

Laurent Mercier

 

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