24H Daytona : Alex Zanardi a débuté les essais avec la BMW M8 GTE

Miramas (FRA) 06th November 2018. BMW M Motorsport, Testing, Jesse Krohn (FIN) BMW M8 GTE.

Alex Zanardi a débuté la préparation de son nouveau challenge qui doit passer par une participation aux 24 Heures de Daytona 2019 sur une des BMW M8 GTE officielles. Le pilote italien a fait connaissance avec sa nouvelle monture à Miramas lors de trois journées d’essais. En dépit de conditions pluvieuses, l’ambassadeur BMW a pu boucler 700 km.

Les commandes utilisées dans la BMW M8 GTE, adaptées au handicap de Zanardi, sont les mêmes que celles utilisés en DTM à Misano. Le freinage se fait à l’aide d’un levier qu’il actionne avec son bras droit. Le volant est équipé d’un anneau pour l’accélération qui lui permet aussi de changer les vitesses. Un bouton lui permet de changer de vitesse en cas de freinage dans les virages. L’expérience acquise à Misano a servi aux ingénieurs de BMW M Motorsport pour améliorer le système complet.

« Je pense que j’ai fait d’énormes progrès lors de cet essai », a déclaré Alex Zanardi. « Surtout quand on sait que les conditions étaient difficiles. De toute façon, Miramas n’est pas un circuit facile sachant que nous avons dû faire face à la pluie. C’était un défi d’apprendre à connaître la voiture dans ces conditions et comprendre ce que je devais faire au volant, mais le test a été productif. Mon feeling sur l’auto s’est constamment amélioré et j’ai bien compris que je devais être bien préparé avant les essais de Daytona. Je dois dire que la M8 GTE est une vraie beauté. C’est un privilège pour moi de pouvoir la piloter sur autant de tours. »

Jesse Krohn, pilote BMW Motorsport, était lui aussi présent à Miramas lors du test de trois jours.

« Il ne faut pas oublier, que outre le changement de pilote, nous devons également nous changer le volant », a confié Zanardi. « Nous avons toujours réussi à le faire en 20 secondes et à plusieurs reprises en 15 secondes environ. Lorsque vous voyez la rapidité avec laquelle un pilote valide comme Jesse peut s’extraire de la voiture par rapport à quelqu’un comme moi, la situation est quelque peu différente. Il faut détacher le harnais, ôter le volant, le passer à quelqu’un et sortir de la voiture, le tout en moins de 3 secondes. Il faut ensuite que Jesse soit dans la voiture, l’aider pour la radio et le harnais, lui passer l’autre volant, fermer le filet et s’éloigner de l’auto. C’est vraiment impressionnant et ça ressemble à de la danse. Nous allons maintenant continuer à perfectionner le changement de pilote. »

A noter que Nathalie Miron, présidente de la Commission de l’Accessibilité pour les personnes non valides à la FIA était présente lors du roulage. BMW M Motorsport travaille en étroite collaboration avec la FIA, l’ACO et l’IMSA pour homologuer la BMW M8 GTE aux besoins d’Alex Zanardi pour le Rolex 24.